tilleul

Tilia grandifoliata Tilleul à grandes feuilles 1796 Ed. Deutschlands Flora un Abbildungen Johann Georg Sturm Pinxit Jacob Sturm

Le nom botanique du genre Tilia regroupe les tilleuls, des arbres sauvages et ornementaux dont les fleurs odorantes et les bractées sont utilisées en infusions apaisantes et calmantes. Ils sont plantés surtout dans les parcs, le long des avenues et sur les places publiques pour leur port et l’ombrage qu’ils fournissent, mais peuvent également se rencontrer en forêt, particulièrement dans les régions calcaires.

Les tilleuls sont des arbres à croissance rapide, à cime ovoïde, très rameuse, pouvant atteindre 1,50 m de haut, aux branches assez largement étalées. Le tronc présente une écorce d’abord grise et lisse, puis marquée de fines gerçures longitudinales assez écartées. Chez les sujets très âgés, il peut prendre un aspect aussi crevassé que celle d’un chêne. Les rameaux lisses, glabres et luisants, sont souvent rougeâtres. Les feuilles, caduques, simples, alternes, distiques, généralement asymétriques et en forme de cœur (cordiformes) forment un feuillage dense. Les bourgeons ovoïdes, globuleux, écartés du rameau, rougeâtres.

Les fleurs sont hermaphrodites, étant donc à la fois de sexe féminin et masculin. À cinq sépales et cinq pétales libres de couleur blanc jaunâtre, avec de nombreuses étamines. Les fruits présentent les caractéristiques de petites capsules sèches et globuleuses. Ils renferment une ou deux graines.

tilleul de Hollande

Le tilleul à grandes feuilles (Tilia platyphyllos Scop.) est une espèce des régions tempérées d’Europe, souvent plantée comme arbre d’alignement.

En Basse-Bavière, un tilleul à grandes feuilles domine la place du village de Ried. Cet arbre est probablement le champion de son espèce. Pendant plus d’un siècle cet arbre porta le nom de Wolframslinde (1), du nom du troubadour auteur de la version originale allemande de Parzival. Selon l’estimation des historiens, cet arbre aurait mille ans. Il semble que ce soit là un maximum, le bois de tilleul étant trop tendre pour être résistant. Toutefois, il possède une capacité de régénération importante qui lui permet de rétablir une tête arrachée par une tempête. La majorité des tilleuls ne dépassent guère 400 ans, et les tilleuls à grandes feuilles semblent être les plus résistants (2).

tilleul argenté pleureur

Le Tilleul argenté pleureur ou Tilleul de Hongrie (Tilia petiolaris) est une espèce d’arbre originaire du Proche-Orient et de l’Asie Mineure appartenant à la famille des Tiliaceae. Cette espèce produit de grands arbres à port arrondi pouvant atteindre 30-35 m de haut, avec les jeunes rameaux duveteux.

Ses feuilles aux nervures marquées sont caduques, simples, cordiformes dentées et longuement pétiolées. Elles sont de couleur vert sombre au revers feutré de blanc argenté en été et prennent une belle coloration jaune doré en automne.

La floraison donne des grappes de fleurs jaune pâle, parfumées, très abondantes en juillet-août. Il aime tous les sols profonds, bien drainés et frais.

Il supporte bien la sécheresse mais pas le gel. C’est une espèce à croissance rapide sous climat tempéré qui supporte bien la taille. Sa floraison abondante en fait une plante mellifère remarquable et son feuillage un arbre d’ornementation apprécié dans les parcs. Les propriétés médicinales de ses fleurs sont connues depuis longtemps en phytothérapie. Son bois léger quant à lui est apprécié des sculpteurs (2).

genval,clos du bocageLe tilleul à feuille argentée représente-t-il un vrai danger pour les abeilles et les bourdons ? Pour Pierre Rasmont, professeur de zoologie à l’université de Mons, il n’y a pas l’ombre d’un doute. Partout, nous explique-t-il, au moment de la floraison, nous constatons que ces insectes meurent au pied de ces arbres. Ce sont des colonies entières qui disparaissent, mais à ce jour, les scientifiques ignorent quel est l’agent toxique qui provoque la mort des abeilles et des bourdons. Le problème est tel que dans certaines régions d’Europe, c’est-à-dire en Autriche ou dans certains länder allemands, on a carrément interdit la plantation de tilleuls argentés dans les aménagements urbains. Chez nous, il n’en est rien (3). Selon la Société Nationale d’Horticulture de France la toxicité du nectar de Tilleul argenté sur les abeilles serait lié à certains hybrides du Tilia argentea. Il semblerait que cela soit lié à la présence d’un sucre mannose qui aurait un effet accumulateur et narcotique sur les butineuses (4). Plantons donc plutôt un Tilleul indigène qui, lui, ne tue ni les abeilles, ni les bourdons.

tilleul d’Amérique

Le Tilleul d’Amérique est une espèce de feuillu de la famille des Tiliacées originaire de l’est de l’Amérique du Nord. C’est un arbre de taille moyenne, à feuilles caduques, atteignant une taille de 18 à 37 mètres (exceptionnellement 39 m). Le tronc peut présenter un diamètre de 1 m à 1,5 m à maturité. La couronne de l’arbre a une forme de dôme, avec une tendance à l’étalement, voire à prendre un style ‘arbre pleureur’. La couleur de l’écorce va d’un léger gris au brun clair, avec d’étroites fentes bien marquées. Les racines sont de bonne taille, profondes et ramifiées. Les rameaux d’un vert rougeoyant deviennent gris clair dès la deuxième année.

Les feuilles, de 10 à 15 cm, peuvent aller jusqu’à 25 cm, tant en longueur qu’en largeur, avec un long pétiole mince. La floraison a lieu au début et au milieu de l’été. Ses fleurs produisent un abondant nectar pour les insectes. Les graines intéressent les écureuils et les souris. Lapins et rats grignotent l’écorce quand elle est encore tendre. Les feuilles nourrissent les chenilles de nombreux papillons. L’arbre peut être propagé par éclats de souche, greffage ou semis. Dans un sol riche, l’arbre pousse rapidement mais il peut être l’objet d’attaques de nombreux insectes (4).

SYMBOLIQUE | protecteur, symbole d’amitié et de fidélité mais aussi d’amour conjugal.

48:1 Tilleul d'Amérique Franz Eugen Köhler, Köhler's Medizinal-Pflanzen, 1897
Franz Eugen Köhler, Köhler’s Medizinal-Pflanzen, 1897

__________
(1) Tilleul de Wolfram
(2) Notice didactique | Wikipedia
(2) LENAERTS Christine, Le tilleul argenté tueur d’abeilles ? in RTBF (On n’est pas des pigeons), 28 avril 2016, mis à jour 2 mai 2016
(3) SOCIÉTÉ NATIONALE D’HORTICULTURE DE FRANCE, Le pollen du tilleul argenté est-il nocif pour les abeilles ?, in Le Figaro, 29 juin 2015, mise à jour le 18 mars 2016
(4) correctement taillé

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