qu’est-ce qu’un arbre ?

Un arbre, c’est …

 

 un végétal vivace, ligneux, rameux, atteignant au moins 7 m de hauteur et ne portant de branches durables qu’à une certaine distance du sol (Larousse)

 un végétal ligneux, de taille variable, dont le tronc se garnit de branches à partir d’une certaine hauteur (Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales)

 une plante ligneuse terrestre comportant un tronc sur lequel s’insèrent des branches ramifiées portant le feuillage dont l’ensemble forme le houppier, appelé aussi couronne (Wikipedia)

 une espèce végétale capable dans de bonnes conditions de croissance de pousser au moins à 5 m de hauteur (pour les pays en développement) ou 7 m (pour les pays développés) à l’état adulte, ce qui le distingue de l’arbuste dont la hauteur à maturité est comprise entre 0,5 et 5 ou 7 m, et qui n’a pas de couronne définie (Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture)(1).

En fait, il n’existe pas de définition universelle de l’arbre. Botanistes, arboriculteurs et forestiers continuent encore de débattre à ce sujet …

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(1) Ainsi, la FAO inclut-elle dans les arbres les espèces non ligneuses : bambous, palmiers.